Before going exchange

Tällä kertaa voisin palata vähän ajassa taaksepäin, ja kertoa, mitä kannattaa huomioida ennen vaihtoon lähtöä – erityisesti, jos päämääränä on Ranska.

Erityisen tärkeää on miettiä kohdepaikka huolella. Liian suuri asuinpaikka alkaisi ainakin itseäni hiukan ahdistaa jossain vaiheessa, mutta kääntöpuolena liian pienellä paikkakunnalla tekeminen voi loppua lyhyeen. Lisäksi vaihtokohdetta miettiessä on syytä pohtia sen etäisyys muihin kiinnostaviin paikkoihin, jos reissailu vaihtoaikana kiinnostaa (ja ketäpä ei?). Clermont olikin tässä mielessä hyvä valinta itselleni, koska etäisyys esimerkiksi Lyoniin, Pariisiin tai Nizzaan ei ole hääppöinen, mutta tekemistä löytyy myös kotikaupungista. Täältä on myös kätevä reissailla muihin Euroopan maihin.

Sitten kun kohdepaikka on tiedossa ja hakuprosessi mennyt hyväksytysti läpi, alkavat ne todelliset järjestelyt. Seuraavana tehtävälistalla ovat passin hankkiminen (jos sitä ei vielä jostain syystä löydy) sekä vakuutuksien hoitaminen. Lisäksi Eurooppaan matkatessa kannattaa tilata Kelalta ilmainen eurooppalainen sairaanhoitokortti, jolla saa kaikissa Euroopan maissa samanhintaista hoitoa, kuin maan paikallisetkin.

Seuraava askel vaihtojärjestelyissä on totta kai asunnon etsiminen. Itse yritin etsiä asuntoa ensin omatoimisesti koululta saatujen linkkien avulla. Kirjoittelin maileja useisiin paikkoihin, mutta vastaus tuli yleensä ranskaksi tai sitten vastausta ei kuulunut lainkaan. Lopulta päätin turvautua Moversia-palveluun, joka etsi kriteerieni mukaisen asunnon etukäteen ja auttoi myös muissa käytännön asioissa, kuten pankkitilin avaamisessa ja Ranskan asumistuen hakemisessa. Näin sain kivan asunnon aivan juna-aseman vierestä ja kohtuullisella vuokralla. Jos kuitenkin ranskan kieli on hyvin hallussa, suosittelen asunnon omatoimista etsintää, koska silloin ei tarvitse maksaa erillistä palvelumaksua.

Kun asiat alkavat olla aika hyvin paketissa, uskaltaa jo lentolipunkin ostaa. Itse vertailin momondo-sivujen kautta, mistä saisin edullisimman ja suoraan Pariisin lentävän lennon parhaiten. Vertailun jälkeen paras vaihtoehto oli lentää Pariisiin Norwegianilla uudenvuoden päivänä 1.1, johon lopulta myös päädyin. Lentolippujen lisäksi ostin myös junaliput Clermonttiin etukäteen, jotta varmasti pääsin perille samana iltana.

Vaihtojärjestelyissä kasaantui niin paljon tärkeitä lomakkeita ja papereita, että kokosin ne lopulta muovilehtikansioon, jossa ne pysyvät hyvin tallessa ja siistinä. Kansio sisältää mm. kaikki koulupaperit, passikopiot, sähköiset reseptit, ranskankielisen syntymätodistuksen (jonka tilasin maistraatista etukäteen), eurooppalaisen sairaanhoitokortin kopion, vakuutusasiakirjat, tärkeät osoitteet ja yhteystiedot ja muut tärkeät lippulappuset.

Kun h-hetki lähestyy, alkaa se ainakin itselleni tympein osuus, eli pakkaaminen. Niin..mitähän sitä tarvitsee seuraavan 4 kuukauden ajaksi ja miten sen mahduttaa noin 30 kg painorajaan? Ensimmäisenä pakkasin kaikki välttämättömimmät, kuten läppärin, tabletin, passin, pyyhkeen, parit kengät ja meikit. Vaatteista pakkasin mukaan urheiluvaatteet, pari mekkoa, parit farkut, paitoja ja muuta mukaan mahtuvaa. Takeista otin mukaan vain nahkatakin, ulkoilutakin ja trenssin, ja lähtiessä päälle heitin villakangastakin. Hygieniatuotteista pakkasin vain välttämättömimmät ja ostin loput Ranskasta. Tärkeintä on pakata ne itselle tärkeimmät ja ’arvokkaimmat vaatteet’, kuten hyvät kengät, farkut ja takit. Sen sijaan toppeja, sukkia ja alusvaatteita on niin helppo ostaa lisää, kun tarve vaatii. Vaikka pakkaaminen jäi itselläni joulukiireiden takia vain lähtöä vedeltävään iltaan, olin kuitenkin (ihme kyllä) onnistunut pakkaamaan kaiken olennaisen.

Näillä eväillä pääsee ainakin jo hyvin alkuun. Tietysti piti ottaa monta muutakin pikkujuttua huomioon, mitä tässä en muistanut mainita. Välillä tuntuikin, että koko syksyn ajan oli jotain järjestelemistä matkalaukkuvaa’an hankkimisesta puhelinliittymän sulkemiseen. Mutta vaikka järjestelyt alkuun tuntuisivatkin työläältä, rohkaisen kyllä hakemaan – onhan tämä sen kaiken arvoista!

~~~~

Now I go a little bit back in time and I will tell you what you need to do before going exchange. First of all, it’s very important to think carefully where you want to go exchange. A large city might be too stressful place to live and on the other hand too small town can be little bit boring.  You should check, how easy it is travel to different places from your exchange place. From Clermont it’s very easy to go for example to Lyon, Paris or Nice and also to other European countries.

When the application process is approved, you can prepare for exchange for real. Firstly you must check that you have a valid passport and insurances. If you are going to Europe, you need to order European Health sertificate. Next step is to look for accommodation. At first I tried to find apartment on my own, but it was very difficult, because I got e-mails only in french. Finally I decided to use Moversia service, which found apartment for me. That service helped me also with other practical matters, for example with opening a bank account and applying a CAF. However, if you speak french well, you should look for apartment yourself, because then you don’t need to pay for service.

When the most important things are taken care of, you can book your flight tickets. I wanted to have straight flight to Paris and as cheap as possible. After comparision, I booked a Norwegian flight which arrived straight to Paris on 1st of January. I also bought my train tickets in advance, so I could be sure I will be in Clermont on the same day.

Before leaving Finland, I had many important documents about exchange. That’s why I put them all to a folder and now they all will be clean and safe. The folder includes all school papers, passport copies, prescriptions, birth certificate in french, european health sertificate, insurance documents, the most important contacts and other important documents.

When the leaving is close, you have to do the most annoying thing – packing. So what I will need next four months and how it will fit in 30 kg weight limit? At first I packed everything necessary: laptop, tablet computer, passport, make-ups, towel ans shoes. In addition I packed sport clothes, couple of dresses, few jeans, shirts and so on. For my coats I took only a leather jacket, sport coat, trench and additionally I wore wool coat when I left. I took only the most important toiletry and the rest I bought in Clermont. The most important thing is to pack all necessary and valuable clothes, for example good shoes, jeans and coats. You can buy shirts, socks and underwear so easily. I packed everything the night before leaving, because christmas time was so busy and I wasn’t even at home on the holiday. Luckily I had packed everything essential.

Hopefully my advice helped you at least a little bit. Of course you have to remember many other things too, but maybe here was the most important things. Before leaving Finland, it sometimes felt like I always had something to do concerning this exchange period. But although it sometimes might feel little hard, I encourage you all to go exchange – I promise that it’s worth it!

12546156_10206625117721563_164733296_o

Advertisements

2 kommenttia artikkeliin ”Before going exchange

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s